US Marines under øvelse Trident Juncture i Norge i 2018. Når mange soldater bor og jobber tett sammen øker faren for spredning av virus og sykdommer. Foto: Forsvaret.

Kan alkoholfrie desinfeksjonsprodukter styrke Forsvarets operative evne? Ja, mener forsker Frank Brundtland Steder.

Steder har ledet et omfattende felteksperiment som har sett på fordeler og ulemper med alkoholfrie desinfeksjonsmidler sammenlignet med håndsprit.

Eksperimentet ble gjennomført i Hemsedal kommune i 2021. Denne uken ble resultatene publisert i en forskningsrapport fra FFI.

FFI-RAPPORT 2022

Kan alkoholfrie desinfeksjonsprodukter styrke Forsvarets operative evne?

Frank Brundtland Steder

Les mer

Last ned

Under undersøkelsen gikk man over til alkoholfri desinfisering ved tre av kommunens syv bygg og institusjoner.

– Vi så at gruppen ansatte som brukte alkoholfri desinfisering fikk bedre inneluft, de opplevde arbeidsmiljøet som mer behagelig og de hadde mindre plager med tørre og sprukne hender, forteller Steder.

– Vi har også funnet en statistisk sammenheng mellom innetemperatur, mengden kjemikalier i luften og langtidssykefravær som forklarer 35 prosent av variasjonen i sykdomsfraværet, sier Steder.

Virker mot omgangssyke

Steder mener funnene fra undersøkelsen kan bidra til å forebygge og avgrense virusutbrudd i operasjoner og på øvelser i regi av Forsvaret. 

Det alkoholfrie middelet som ble testet er basert på en optimal blanding av hypoklorsyre og eddiksyre. I motsetning til håndsprit virker det alkoholfrie middelet også mot norovirus.

– Vi ser det under alle store øvelser. En viss andel av mannskapene blir slått ut av luftveisinfeksjoner eller mage/tarmsykdommer. Dette skyldes som regel virus som lett spres i militære avdelinger hvor soldatene bor tett, og jobber enda tettere sammen. Ved å gå over til en alkoholfri desinfeksjonsvariant kan vi i fremtiden begrense flere slike utbrudd. Dette handler om å opprettholde mannskapenes stridsdyktighet i størst mulig grad, sier Steder. 

FFI-RAPPORT 2008

Sykefravær og logistikk i internasjonale operasjoner

Guro Lien

Les mer

Last ned

Målte luftkvaliteten

Under undersøkelsen i Hemsedal var det plassert ut 175 innendørs luftkvalitetsmålere. Data for 17 måneder fra disse sensorene er analysert. I tillegg gjennomførte forskerne flere laboratorieeksperimenter og to spørreundersøkelser, før og etter en intervensjonsperiode, blant deltagerne. 

Luftmålingene viser at alkoholfrie desinfeksjonsprodukter reduserer nivået på flyktige organiske kjemikalier (VOC) med 30-60 prosent. 

– Det er flere bivirkninger og helseplager knyttet til VOC. Blant annet hodepine. Hvis du for eksempel åpner en flaske white spirit kan du fort merke at kommer det store mengder VOC i luften. Å smøre hendene med håndsprit frigjør ikke like mye VOC, men det er en forskjell sammenlignet med alkoholfrie midler. Den forskjellen betyr noe for ansattes prestasjon, trivsel og sykefravær, sier Steder.

Et annet problem med alkoholbaserte midler er at det tørker inn huden. Hvis du bruker det like mye og ofte som retningslinjene sier, opplever mange at de får tørr hud. Hvis huden har sprekker, svir det når du skal desinfisere med håndsprit. Det gjør at noen kan kvie seg for å desinfisere så ofte som de bør, påpeker Steder.

Det alkoholfrie middelet fungerer nesten som en fuktighetskrem, mener forskeren. I Hemsedal har de gått over til alkoholfri desinfeksjon i alle bygg etter at undersøkelsen ble gjennomført. En av effektene er at utgiftene til fuktighetskrem har gått ned.

Lukter annerledes

Det alkoholfrie middelet som ble testet i Hemsedal er basert på hypoklorsyre og eddiksyre. Dermed blir det en spesiell lukt av hendene etter desinfisering.

– Hvis du har skitne hender, aktiveres kloret. Da lukter det mer enn ellers. Begge gruppene i undersøkelsen reagerte på lukten av utdelt desinfeksjonsmiddel. Men det var ingen av alternativene som skilte seg spesielt positivt eller negativt ut her, opplyser Steder.

Utvikler nye produkter

FFI har innledet et forskning og utviklingssamarbeid med det norske firmaet SoftOx Solutions, som har tatt patent på alkoholfri desinfeksjon. Det er SoftOx Solutions som har laget det alkoholfrie middelet som ble testet i Hemsedal. SoftOx Solutions har opprettet et eget datterselskap, SoftOx Defence Solutions, som driver forskning og utvikling av militære produkter basert på det samme patentet.

For tiden driver FFI testing av desinfeksjonsmiddelet fra SoftOx Solutions i flere sammenhenger – blant annet for å se om det virker mot biologiske agenser og kjemiske stridsmidler. 

– Den alkoholfrie desinfeksjonen er et sivilt produkt. I FFI-prosjektet tester vi ut ulike måter å benytte det på i Forsvaret. Det kan være sårrens, tåkesprøyting/fogging, eller andre måter for å desinfisere, forebygge og begrense spredning av sopp, virus og smitte, forteller Steder.

– Hvis en soldat bli skadet snakker vi gjerne om den «gyldne timen». Hvis man klarer å stabilisere og desinfisere pasienten raskt, minker faren for infeksjoner og dødsfall. Spørsmålet er om vi kan utvikle et produkt som fungerer både til forebygging og behandling.
FFI og SoftOx Defence Solutions’ har for tiden inne en søknad, sammen med 18 internasjonale partnere, om forskningsstøtte fra det Europeiske forsvarsfondet (EDF)  på ca. 100 millioner kroner. Svaret kommer i løpet av sommeren 2022. 

gruppebilde.jpg
Rapporten ble presentert for deltagerne i prosjektet i kultursalen i Hemsedal forrige uke. Fra venstre: Forsker Frank Brundtland Steder (FFI), salgsdirektør Tore Rismyhr (Airthings), rådgiver Hans Petter Grette (SoftOx Defense Solutions), renholdsleder Erika Liutkeviciene (Hemsedal kommune), kommunedirektør Stephan Gundersen (Hemsedal kommune), hovedverneombod Sølvi AAlrust i Hemsedal kommune og CEO Rune Jomaas (SoftOx Defense Solutions).