Foto: Terje Refsnes

Laget fra Kristiansand er klare for nok en semifinale i Champions League. De rosakledde møter Metz lørdag.

Vipers har vunnet det som vinnes kan på hjemmebane denne sesongen: serien, sluttspillet og en forsinket NM-finale. Samtidig har de kjempet seg gjennom fasene i Champions League og tatt seg til semifinalen og Final4.

– Det er mye som skal stemme for at vi igjen skal kunne vinne Champions League. En stort sett skadefri tropp er viktig. Så er troen på at det mulig noe av det viktigste å jobbe med.

Det sa Vipers-trener Ole Gustav Gjekstad til handball.no før kvartfinalene mot Krim i april. Og troen hadde de, for Vipers tok seg videre til semifinalen på overbevisende vis med sammenlagtseier 65-49. Nå er de regjerende mesterne igjen klare for å kjempe om en medalje i den gjeve turneringen.

I semifinalen venter Metz – et lag Vipers-jentene etter hvert kjenner godt – på motsatt banehalvdel. Lagene har møttes åtte ganger tidligere i Champions League, og står med tre seire hver og et uavgjort resultat. Metz har aldri vunnet turneringen, men har tatt seg til finalespillet de siste fire ordinære sesongene. Med andre ord er det duket for en jevn og spennende kamp lørdag kveld.

Györ og Team Esbjerg er motstandere i den andre semifinalen. Vinnerne av de to semifinalene tar seg videre til finalen søndag kveld, mens taperne møtes tidligere samme dag i bronsefinalen.

Resultater fra tidligere kamper mellom Vipers og Metz:

Gruppespillet i 2017/18:
Metz – Vipers 30-22
Vipers – Metz 22-25

Final4 i 2018/2019:
Metz – Vipers 30-31

Gruppespillet i 2019/20:
Vipers – Metz 38-38
Metz – Vipers 26-27

Gruppespillet 2020/21:
Metz – Vipers 28-29
Vipers – Metz avlyst som følge av Covid-19-restriksjonene, Metz tildelt seieren

Final4 spilles slik:

04.06 kl. 15.15 Györ – Team Esbjerg
04.06 kl. 18.00 Metz – Vipers

05.06 kl. 15.15 Bronsefinale
05.06 kl. 18.00 Finale

Alle kampene kan sees på V4 og Viaplay.

Mer om norske lag i E-cup

Av Maria Kurth